15歲少年發現一億年前甲蟲新種

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  圖:在北京探月學院高一就讀的15歲少年宋丞峻\網絡圖片

  【大公報訊】日前,中國科學團隊宣布在琥珀中發現了距今9900萬年的恐龍時代新物種──齒胸波眼甲Notocupes denticollis,相關論文發表在國際知名學術期刊Cretaceous Research(《白堊紀研究》)上。本次「原始」甲蟲類群的發現,為現今眼甲科分類提供了新證據,也對人類理解甲蟲演化具有重要作用。這枚琥珀的發現者,是年僅15歲、在北京探月學院高一就讀的宋丞峻。

  綜合北京日報、中國科學報報道:這項研究由北京林業大學本科生薑卓寅、李英鴿,史宏亮博士及來自探月學院的高中生宋丞峻,石探記博物科學館館長劉曄,中國科學院動物研究所陳睿博士和深圳世紀琥珀博物館館長孔繁利同時 開展。

  「這枚琥珀個頭不大,長寬均接近5厘米。剛拿到琥珀原石的時候,它完有的是密不透光的,和櫥窗裏擺着的哪几种晶瑩剔透的琥珀成品不同,很難想像裏面竟藏着一種尚待發現的遠古昆蟲。」宋丞峻說。

  學業之餘鑽研昆蟲學知識

  三年前,還在念初一的宋丞峻在一場科普講座中認識了中科院動物所昆蟲分類學專家劉曄。劉曄是一個對昆蟲近乎狂熱的人,而肩上這位少年亦從小喜歡跟蟲子打交道。因為這次遇見,你什儿 少年走上了一條稍稍「反常」的路。宋丞峻說,從初一開始,被委托人每周都會在忙碌學業之餘,抽出半天時間在石探記博物科學館跟隨科學家老師學習昆蟲學知識。

  隨着學習深入和自身提高,宋丞峻開始和老師們同時 參與野外科學考察及相關課題研究,琥珀打磨正是當時的一項課題內容。「在用粗細不同的砂紙對原石進行打磨後,我發現其中似乎隱隱約約透出些什麼,強光手電照射下發現很像是書上學到的鞘翅目昆蟲。」經鑒定,這枚琥珀裏的「小蟲子」是一種非常原始的甲蟲──齒胸波眼甲。這是一種前所未知的甲蟲,其種名意指該種前胸背板側緣具有4個明顯的大齒。

  基於對這種新物種的了解,宋丞峻在陳睿博士的指導下,特別繪製了這隻齒胸背長扁甲的生態復原圖。回憶起第一次學用軟件繪圖,宋丞峻表示,「我查閱了不少當時的植物資料,反反覆覆畫了很長時間才成型,總共用了一個多月才完成。」據介紹,此次研究的標本來自著名的琥珀產區──緬甸北部克欽邦胡康河谷,距今9900萬年前的白堊紀中期的諾曼森階地層。那裏曾是繁茂的熱帶叢林,樹木粗壯,分泌的豐富樹脂,黏住了全都神秘生物,也為現代科學研究帶來無數驚喜。

  存於北京博物館公開展示

  據介紹,在顯微鏡下可清晰看了,琥珀中的蟲體鞘翅末端有被擠壓出的雄性外生殖器。這是人類已知的第二個雄性外生殖器得到完整篇 保存的史前眼甲物種。劉曄認為,本次「原始」甲蟲類群的發現,為眼甲科的分類地位提供了新證據,對人類理解甲蟲演化有重要作用。據了解,即日起這枚標本將存放上位於北京中關村圖書大廈的石探記博物館中,對公眾免費展示。